LE LEGGENDE

Intorno ad ogni ambiente storico, anche riguardo alle Basiliche Paleocristiane di Cimitile, sono nate, nel corso del tempo, delle leggende.


La Fornace di San Gennaro.

Secondo la “tradizione”, San Gennaro, avrebbe subito un martirio, essendo calato in una fornace, posta qui a Cimitile, dalla quale sarebbe uscito illeso.

La fornace di San Gennaro, fu ritrovata nel 1644, per opera di Andrea Ferraro, oggi è conservata in un lato dell’ex basilica orientale di San Felice.

Il miracolo di San Gennaro che esce illeso e con i paramenti intatti appunto da questa fornace, è immortalato nel noto dipinto del Ribera, conservato nella cappella di San Gennaro, nel duomo di Napoli.

In quella stessa fornace, secondo alcuni, avrebbero subito il martirio, numerosi cristiani.

Ingresso alla camera della Fornace Basiliche di Cimitile
Fornace di San Gennaro Basiliche di Cimitile
San Gennaro esce illeso dalla fornace Autore: Jusepe de Ribera - Duomo di Napoli

Le Tre Sante.

Altre notizie ancora da accertare, riguardano la leggenda delle “Tre Sante”, Archelaide, Tecla e Susanna, nota a noi grazie a copie di manoscritti redatte tra il XVI e XVII secolo. Il racconto riferisce che le Tre Sante, per sfuggire alla persecuzione degli imperatori Diocleziano e Massimiano, si rifugiarono in una cava qui a Cimitile, ricordata come “carcere” e situata sotto il Campanile, della Basilica Maggiore di San Felice.

Epigrafe, parete d’ingresso al carcere di Alcalà Basiliche di Cimitile

Il Sangue dei Martiri.

La leggenda più conosciuta ancora oggi, è quella relativa al sangue dei Martiri. Si narra che una donna introdusse una corona in un pozzo situato nel Santuario e quando la ritirò, venne su piena di sangue. Questa gocciolando creò dei solchi in una pietra di marmo, tuttora presente. Questo marmo è inglobato in una struttura muraria che si addossa alla parete meridionale della Basilica dei Santi Martiri.

Basilica dei SS. Martiri Basiliche di Cimitile
Basilica dei SS. Martiri Basiliche di Cimitile

Ara Veritatis.

Un’altra importante leggenda, interessa la tomba di San Felice, che avrebbe il potere di smascherare i bugiardi. Questa informazione è molto antica e a riportarla, è stato Sant’Agostino, in uno dei suoi scritti.

Stampa del 1747 Edicola mosaicata e ara veritatis
Stampa del XIX° secolo Edicola moscata e ara veritatis
Ara Veritatis Parrocchiale di San Felice, Cimitile

Cunicolo sotterraneo.

Secondo un’antica leggenda, tramandata dai nostri avi, doveva esistere un cunicolo sotterraneo, che collegava la Basilica di San Felice a Cimitile (prima cattedrale della diocesi di Nola), con l’interno dell’attuale Cattedrale, nel centro di Nola. Incamminati nel cunicolo, la leggenda narra, che le persone munite di torce, per illuminare l’oscuro percorso, a metà strada, queste si spegnevano, così non potendo più proseguire, erano costrette a tornare indietro, e la causa di questo spegnimento era l’alito dei Santi Felice e Paolino, che non volevano che questo collegamento, potesse essere attraversato da tutti. Dagli scavi effettuati, non c’è traccia di questa galleria.